Si hay una actividad diaria que une a la raza humana por encima de todas las demás, es la de desherbar. La mayoría de los habitantes de la Tierra siguen cultivando al menos una parte de los alimentos que consumen y, para que sus semillas se conviertan en plantas comestibles, es esencial revisar regularmente en busca de malas hierbas.

Aunque usted limite sus esfuerzos hortícolas al cultivo de plantas ornamentales, debe vigilar las malas hierbas si desea evitar que la belleza de su jardín sea superada por invasores botánicos no deseados.

Cuatro malas hierbas destacan por su virtual indestructibilidad, y las enumeraré de menos a más problemáticas.

Hierba Bermuda (Cynodon dactylon).

Como césped, la Bermuda es deseable por su tolerancia a la sequía. Para prosperar, necesita agua con regularidad cuando hace calor, o incluso un riego diario, pero puede sobrevivir prácticamente sin agua.
Almacena energía a largo plazo en forma de almidón; estolones o estolones aéreos que enraízan dondequiera que un nodo toque la superficie del suelo; y raíces profundas que pueden llegar a los 3 metros. En un jardín ornamental o de hortalizas, tirar a mano mantendrá la hierba Bermuda bajo un control razonable y 4 pulgadas de mantillo por encima de una capa de papel de periódico tendrá un efecto depresivo sobre su crecimiento. Aun así, comparada con las tres siguientes malas hierbas, la hierba Bermuda es un problema menor.

La correhuela (Convolvulus arvensis).

La Convolvulus es una mala hierba con raíces en forma de hilos y con atractivas flores blancas, blanco-rosadas o rosadas en forma de gramófono. Se llama correhuela porque se enrolla alrededor de los tallos y las hojas de todo lo que encuentra en su camino y, si no hay nada en su camino, se enreda alrededor de sí misma. Nunca se puede desenterrar del todo debido a sus rizomas parecidos a los de las Bermudas y a su raíz pivotante parecida a la de las oxalis. Además, sus semillas permanecen viables durante más de 20 años.

Para controlarla, ponte guantes de goma y rocía un herbicida sistémico en una esponja. Pasa la esponja por las hojas y los brotes de la correhuela y observa cómo se marchita. Si te empeñas en evitar los productos químicos tóxicos en el jardín, prueba algunas de las nuevas variedades no tóxicas. Una búsqueda en Internet de "herbicidas naturales" te dará una lista de ellos, la mayoría disponibles a través de vendedores online. Si no hay plantas deseables que crezcan en tu rodal de enredadera, también puedes solarizarla con plástico transparente.

Acedera o oxalis (Oxalis corniculata).

La acedera de madera es otra maleza atractiva. Los jardineros novatos suelen confundirla con el trébol, por su follaje de trébol. También tiene el aspecto de una cubierta vegetal ornamental, debido a su hábito de crecimiento en forma de montículo y a sus atractivas flores de color amarillo mantequilla. Hay dos tipos comunes, uno con hojas verdes y otro con hojas de color granate a violeta intenso.

El problema de la erradicación del oxalis es su enjuta raíz pivotante y sus explosivas cápsulas de semillas. Si se raspa o se escarda hasta el nivel del suelo, simplemente vuelve a crecer. Si intentas desenterrar sus raíces, te costará mucho trabajo eliminarlas por completo porque crecen en forma de telaraña, se rompen fácilmente y desafían una extracción suave. Puede controlar con las mismas técnicas descritas anteriormente para la correhuela.
Puede decidir que, bueno, esta planta es realmente atractiva, así que ¿por qué no dejar que se apodere del parterre? Incluso puede excusar su inactividad recordando esa famosa máxima de los científicos de las malas hierbas, a saber, que "una mala hierba es una planta a la que todavía no se le ha encontrado ninguna utilidad".

El problema con el oxalis es que no se queda confinado en un solo parterre, sino que dispara sus semillas a dos metros en todas direcciones, por lo que pronto se convertirá en un dolor de cabeza en todo el jardín.

Nutsedge o hierba de las nueces (Cyperus esculentus).

Está considerada como la peor hierba. Es fácilmente identificable por sus hojas brillantes y sus duros tubérculos subterráneos en forma de nuez. La erradicación completa puede no ser posible. Pero hay algunos productos químicos contra el coquillo, disponibles en los centros de jardinería y en Internet, que quizá quieras probar. Si te opones religiosamente al uso de productos químicos, probablemente tendrás que vender tu casa y mudarte a otra, después de inspeccionar cuidadosamente el jardín de tu futura casa para asegurarte de que no hay coquillo, para librarte de esta mala hierba de una vez por todas.

Hay parientes del coquillo que son más amigables con el jardín.

La planta paraguas se une a un selecto grupo de especies indestructibles que comenzaron como plantas de interior, pero que de alguna manera encontraron su camino en el jardín de sombra, incluyendo la lengua de suegra (Sansevieria), la planta araña (Chlorophytum comosum) y la planta de hierro fundido (Aspidistra elatior). El problema con la planta paraguas es que también puede convertirse en maleza. Sin embargo, si se empieza a ver demasiado, se puede eliminar mediante una simple excavación.

El pariente más famoso del coquillo es el papiro (Cyperus papyrus), que se encuentra tanto como espécimen de jardín acuático como de sombra parcial, y que crece hasta 6 o 7 metros de altura. Quizá engañados por su follaje, de apariencia delicada, algunas personas cometen el error de dar demasiada sombra al papiro, lo que inhibe su crecimiento o lo mata directamente. Asegúrese de que el papiro tenga una buena luz ambiental, pero tenga en cuenta que el 'Rey Tut', un papiro enano de 2 a 3 pies de altura, es un poco más tolerante a la sombra.

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